Citromfélék: eredet és terjedés, mítosz és történelem között

A citrusfélék Kínából és más keleti régiókból származnak, például Malajziából, Indiából, Thaiföldről. Idővel származási helyükről más keleti régiókra is elterjedtek, és innen követték a civilizációs utat, ideális esetben egyesítve Keletet és Nyugatot. A kínai citrusfélékkel kapcsolatos első hírek Ta Yu császár idejéből származnak (i. e. 2205-2197 körül), udvarába citrusféléket küldtek tisztelgésként távoli vidékekről.

A citrusfélék legrégebbi említése Indiában fordul elő egy szent szövegben, amely Kr.e. 800 körüli időkből származik, és szinte biztosan a cédrusra és/vagy a citromra vonatkozik. A cédrus valószínűleg a mai Pakisztán és Afganisztán területein keresztül Indiával kereskedelmet folytató karavánokkal érkezett Mezopotámiába, és egy nem ismert kronológia szerint a perzsák fedezték fel, akik Kr.e. 539-ben vették birtokukba a térséget. C. És talán Mezopotámiában, babiloni fogságuk idején (Kr. e. 597 és más években) a zsidók találkoztak cédrussal.

A görög mitológia a narancsot a Hesperidák kertjének mesés „aranyalmáiként” ábrázolja. A varázslatos legendát Hésziodosz Theogóniája meséli el. A föld nyugati peremén, ahol nappal és éjszaka találkozott, a tenger közepén lévő szigeten egy csodálatos kert virágzott, ahol a Hesperidák kedves dalukkal őrizték az aranyalmákat. A sárkány Ladon őrt állt. Az arany gyümölcsfa Zeusz és Héra esküvője alkalmából készült, különleges és ünnepi ajándékként. A citrusfélék így a termékenység és a szeretet szimbólumává váltak. Róma területi terjeszkedésének csúcsán (Kr. e. 117 körül) a hellenisztikus kultúra révén szerzett tudomást a cédrusról, de a Birodalomban szétszórtan található mozaikok és szobrok azt sugallják, hogy a rómaiak is ismerték a citromot és a reszelőt.

Az arabok a kertészek szakértelmének köszönhetően fontos dekorációs szerepet tulajdonítottak a citrusféléknek, és új öntözési és intenzív termesztési technikák alkalmazásával növelték mezőgazdasági jelentőségét. A tehetséges arab tudósok, orvosok és botanikusok leírták a növény és a gyümölcs tulajdonságait, és feltételezték a citrusfélék terápiás tulajdonságait.

1096 és 1204 között a Szentföldre vonuló keresztesek valószínűleg keletről hozták be a narancsvirágcsokor felhasználását az egész világon. Az amalfiak, a genovaiak és a velenceiek a citrusfélék közvetítőiként működtek Palesztinától a Tirrén-tengerig, majd onnan egész Olaszországban, Dél-Franciaországban és Spanyolországban. A középkor vége és a reneszánsz kezdete között keserűnarancs, citrom, citrom és lime kereskedelme folyt Európában.

Az édes narancsot valószínűleg Vasco de Gama portugál hajós hozta Európába, és a "Portugália" kifejezés a Földközi-tengeren egészen a közelmúltig a narancs szinonimája volt. Egy másik hipotézis az édes narancs először Liguria kertjeiben, majd az egész Földközi-tengeren való megjelenését a genovaiaknak tulajdonítja, akik a 13. század végén felülmúlhatatlan hajósként és kereskedőként várták a Kínából és Indiából érkező karavánokat. a Fekete-tenger partjai mentén, hogy megvásárolja az értékes javakat. A reneszánsz idején a citrusfélék előkelő helyet foglaltak el a villák és kertek zöldjében: Szicíliától Nápolyig, Liguriában, a Garda-tó partján, Toszkánában Rómáig terjedtek. A kedvezőtlen éghajlatú helyeken elterjedt az a gyakorlat, hogy a növényeket hideg évszakban védik, vagy fedett építményekben, az úgynevezett orangeries-ben (Franciaországban "orangeries"-ben) helyezték el, amely a modern üvegházak elődje. A nemesek és a gazdagok körében a citrusfélék státuszszimbólum jelentést kaptak, odáig, hogy a fajok és fajták gyűjtői megjelentek. A 16. század vége és a 18. század közepe között Európában és Olaszországban sok festőmester választotta a citrusféléket a halott művek ábrázolásának témájául. A középkorban és a reneszánszban a gyümölcsöket sült húsok ízesítésére és desszertek készítésére használták Olaszországban és Európa más vidékein. A patikusok citrusféléket dolgoztak fel lekvárok, gyógyszerek és illóolajok készítéséhez, amelyeket az illatszeripar nagyra értékelt. Az illóolajok kivonási technikáját az arabok ismerték, de az olaszok fokozták az illatszergyártást. A parfümök divatja Szicíliában és Nápolyban született, hamarosan elterjedt Olaszországban és Európában is. A ligur és provence-i riviéra a 17. századtól kezdődően a citrusfélék, gyümölcsök és növények termesztésének és kereskedelmének területe. A 17. század végén mártásokat készítettek kandírozott virágok vagy friss gyümölcslé és fahéj felhasználásával, és a gyönyörű látványt nyújtó gyümölcsök művészi formában kerültek az asztalra. A 18. században a Két Szicília Királyságában a narancsvirágvizet használták desszertekhez.
A mediterrán térségben a citrusfélék termesztésének és kereskedelmének elsőbbsége a második világháborúig Szicília kiváltsága maradt.

Olaszországban a reneszánsz korában lett divatos itallá a „limonata", s az olasz születésű Mazarin a XVII. században Franciaországban is meghonosította a limonádé fogyasztását. A limonádéárus helyiségek limonatier néven váltak ismertté.

A lovagkorban élő közép-európai országok azonban csak terméseit ismerték, de még ezek is nagy ritkaságnak számítottak. Hazánkban fellehetően Mátyás korában láttak először citromot, amely Itáliából érkezett udvarába.

A világhírű versailles-i kert mintájára a főúri villák télikertjei a divatnak megfelelően ettől kezdve citrom- és narancsvirágoktól illatoztak. Schönbrunn, Pozsony, Budavár, az Esterházyak, Grassalkovichok télikertjei, az egri püspökség a szép citrom- és narancsfák állomásai.

Az Esterházyak kertjének egyik szemtanúja így írja le a látnivalókat 1830-ban: „A ... mulató háztól vezet egy út az üvegházhoz, mely jobban az alsó részén vagyon a kertnek, ennek hossza valami száz, magassága pedig mintegy hat ölnyi lehet, ebben többnyire citrom és narancsfák vannak végig, melyeket az emberi munkásság és szorgalom kények szerint táplálván, oly termékenyek, mintha a természettől hozzájuk alkalmaztatott éghajlat alatt hoznák az ő gyümölcsüket..."

Igaz hívei, a jezsuita misszionáriusok Amerikába is magukkal vitték a citromot. Az 1800-as években Kaliforniába érkező első példányok alapozták meg a száz évvel később már hatalmassá duzzadó citromültetvényeket.